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同治帝哭着闹着要修圆明园,李鸿章办工程腐败案阻止
发布时间:2019-11-28
 

1873年初,18岁的同治皇帝开始亲政,这之后他干的第一件大事,就是要给他妈慈禧太后重修圆明园,并于1874年初开工。

圆明园1860年已经被英法联军破坏得差不多了,没有一千万两白银,要修起来谈何容易?清朝的国库多年空虚,根本拿不出这么多钱来。

更不凑巧的是,这个时机确实不好,清朝的边疆正在被列强蚕食。就在这一年,日本发动侵略台湾的战争;新疆的阿古柏在俄国的支持下叛乱,左宗棠的西征军军费无着;法国加紧侵略越南,威胁大西南。

1873年的圆明园。

站在皇帝的角度来说,大清的江山风雨飘摇,为了维护祖宗留给自己的地盘,也得发愤图强、荡平外辱啊,哪里还敢浪费国帑大兴土木?哪里还有心情沉溺于个人的享乐?

我们不妨对比下,比重修圆明园的时间稍后,对大清虎视眈眈的日本,它的皇帝和皇后在干什么。明治天皇禁绝山珍海味,取消莺歌燕舞,节衣缩食,拨出30万元的私房钱用于海军建设,明治皇娘甚至还将自己的首饰捐了出来。

朝堂上的王公大臣和地方上的封疆大吏其实还是比较清醒的,认识到修园工程只会虚耗国力,让大清的处境更加糟糕,所以明里暗里对此加以反对。恭亲王奕訢、醇亲王奕譞等十人,在同治帝面前哭谏停止修园。

1873年的圆明园。

在地方大员中,直隶总督李鸿章则抓住了修园工程中的一个腐败案,敲打同治帝停止修园。

候补知府李光昭,本是个劣迹斑斑的商人,花钱买了个官衔。李光昭来京贩卖木材时与几位内务府大臣相识,知道这是一个发财的机会,便谎称自己在许多省份都购有木料,可以报效。当时修园正缺少木料、石料等建材,同治帝得到内务府奏报后同意李光昭采办。

李光昭哪里有什么能供皇家使用的木料?他跑到香港,向法国商人播威利购买了5.4万元的木料,合同中写明,1874年5月到天津一手交钱一手交货。同时他向内务府称,这批木材价值30万两白银。

李鸿章。

到了约定的交货时间,播威利将木材运到了天津,李光昭却不能收货,因为他没钱。这下信守合约的播威利急了,马上由法国驻天津领事出面,到天津有关衙门控告李光昭私自废约、有意欺诈,要求李付款并赔偿损失。

这事正发生在李鸿章的辖区,他有意将此事搞大,借此阻止修园。他迅速扣留李光昭,并调查事情的来龙去脉。

李鸿章很快查明,李光昭除了将5.4万元浮报成30万两欺罔朝廷外,更是胆大妄为地私刻“奉旨采运圆明园木值李衔”的关防,以“圆明园李监督代大清皇帝”的身份与播威利签合同。

同治帝画像。

这意味着什么?此案变成了同治帝与播威利之间的诉讼。皇帝竟与洋人产生了经济纠纷,这成何体统?皇帝尊严何在?

李鸿章也深知此事体大,饬令天津海关道将已运达的木材买下,平息洋商的愤怒。另一方面,将李光昭如何打着皇帝名义到处招摇撞骗的劣迹不厌其详地奏报给同治帝,并请处死李光昭。

李光昭本是微不足道的小人物,但因参与修园采购险些酿成外交纠纷,同治帝岂能不三思?加上朝中其他文武大臣纷纷反对,同治帝于1874年9月决定叫停修园工程。

王公大臣的反对声浪平息之后,同治帝却为此憋了一肚子气,又咽不下去,一拍桌子,将奕訢、奕譞等力主停修的10人全部革职,稍后在慈禧的调解下才作罢。

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