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两位著名演员不和,引发粉丝暴乱,是美国独立以来伤亡最多的事件
发布时间:2019-06-08
 

1849年5月10日晚,一万多人将艾斯特歌剧院包围得水泄不通。接着,人群轮流攻击歌剧院,投掷石块,企图纵火,并与在场的警察推搡扭打。市政府官员大惊失色,调动军队前来镇暴。鸣枪示警无效后,军警向人群开枪,暴动群众中有20多人死亡、48人负伤;军警方面有200多人负伤。剧院里正在上演《麦克白》,在围攻和骚乱之下,演员们居然坚持演完才逃跑。

两位著名演员不和,引发粉丝暴乱,是美国独立以来伤亡最多的事件

这起暴乱的导火索居然是莎士比亚,具体地说,是两位著名莎剧演员的粉丝团之间的冲突。

英国人威廉·查尔斯·麦克雷迪和美国人埃德温·弗雷斯特都是当时有名的莎剧演员,麦克雷迪出身于戏剧世家,温文尔雅又保守,受到英美两国上流社会的欢迎;弗雷斯特长期混社会,经历坎坷,自学成才,表演风格接地气,是美国下层劳工阶级追捧的大明星。当时莎剧在受过教育的上层和目不识丁的劳工阶层当中都很受欢迎,可谓雅俗共赏。麦克雷迪和弗雷斯特还曾因此惺惺相惜,后来渐渐变成恶性竞争的死敌。

两人化友为敌,主要是因为弗雷斯特的吃相难看且心理偏执,但麦克雷迪也不无辜。麦克雷迪在美国巡游,弗雷斯特紧跟其后,并且上演同样的剧目,故意要与麦克雷迪分个高下;弗雷斯特在英国巡演效果不好,就觉得是麦克雷迪暗地里使坏。麦克雷迪公开说弗雷斯特的表演没有档次;弗雷斯特去看麦克雷迪演出,在观众席上故意大声喝倒彩,还派人往舞台上扔死羊。弗雷斯特的妻子是英国人,夫妻不和到了闹离婚的地步,这让弗雷斯特迁怒于麦克雷迪,因为他也是英国人。

两位著名演员不和,引发粉丝暴乱,是美国独立以来伤亡最多的事件

弗雷斯特在纽约的劳工阶层、外来移民和黑帮当中口碑极好,而这些人敌视主要供上流社会享受的艾斯特歌剧院,认为它是剥削劳工的资本家的象征。另外当时英美两国关系紧张,美国下层群众敌视英国,也敌视那些在文化上亲英的美国上流社会人士。所以,艾斯特歌剧院暴乱是个人冲突、阶级冲突,也是民族、政治和文化冲突。

5月7日,麦克雷迪在艾斯特歌剧院上演《麦克白》,观众席上的弗雷斯特的粉丝向舞台上投掷土豆、臭鸡蛋、苹果、鞋子等,喝倒彩、骂人、捣毁座位,麦克雷迪坚持把戏演完才走。他打算第二天就离开美国,但纽约的很多精英人物恳求他留下继续演戏,于是他答应了。他的下一场演出就是5月10日,结果酿成了流血悲剧。

这是美国独立以来在本土因军警行动造成平民伤亡人数最多的事件。美国政府由此吸取教训,加强了警察的军事化程度,给警察配备更好的武器,提供更好的镇暴训练。

两位著名演员不和,引发粉丝暴乱,是美国独立以来伤亡最多的事件

除了对警方的政策产生影响之外,艾斯特歌剧院暴乱还加深了各阶级之间的隔阂,也是莎剧渐渐脱离大众、成为精英专属文化的原因之一。

暴乱之后,麦克雷迪再没到过美国。他继续演出莎剧,颇得美名,安度晚年。而弗雷斯特的名誉大受损害,晚年又患病,逐渐退出酷爱的舞台。不过他在演艺生涯里赚了不少钱,又善于投资,所以相当富裕,他就用这些钱来帮助美国本土的演艺事业和美国演员,所以颇得后辈敬仰。

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作者|陆大鹏

来源|《百家讲坛》杂志